Toujours commencer par le commencement...

jeudi 24 décembre 2009
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Tout a commencé par le témoignage-photo que Tanguy a fait dans son école sur les huit jours qu’il venait de passer en Palestine (Toussaint 2007) dans le cadre d’une mission citoyenne mise sur pied par Marc Abramowicz. Il s’était alors dit prêt à organiser un "voyage de rhéto différent" l’année suivante pour peu que des élèves soient intéressés par un projet d’échange culturel et solidaire avec de jeunes Palestiniens vivant dans le camp de réfugiés de Aïda, près de Bethléem en Cisjordanie.

De fil en aiguille, ne sont plus restés que 3 élèves encore à l’école - Sophie, Diane et Guirec-, 2 anciens, (par ailleurs membres de l’ancienne cellule Amnesty de l’école) - Bénédicte et Marine -, auxquels se sont joints Théodore et Julien, rencontrés lors des activités de préparation (conférence, pièce de théâtre...), qui seraient accompagnés par Anne-Claire, dans le projet dès le début et de Laetitia et Louise qui avaient entendu parler du projet par une amie d’un ami, bref, qui devaient en être : soit un groupe de 7 jeunes (15 à 20 ans) et 4 moins jeunes (27 à 48 ans).

Notre première mission a été de nous informer sur le pays et sur le conflit israélo-palestinien et ce, en collaboration avec différents partenaires : - les Halles de Schaerbeek (Festival Masarat), - l’UPJB (Union des Progressistes juifs de Belgique),- l’ABP (Association Belgo-Palestinienne), et Philippe du GSARA pour une petite formation technique (vidéo et photos). D’octobre 2008 - mars 2009, nous avons participé à une série d’activités culturelles et artistiques (lien vers compte-rendu).-

En parallèle, nous avons pris contact avec Martine, bénévole belge qui a séjourné plusieurs fois dans le camp de Aïda où nous nous rendrions et que Tanguy avait rencontrée lors de son voyage. Elle s’est chargée de trouver des jeunes du camp intéressés par notre projet de rencontre et d’échange.

Voici le mail que nous leur avons adressé, fin octobre 2008 :


Hello, bonjour, salam from Belgium !

We are a group of French-speaking girls and boys living in Belgium (Brussels and Tournai). Here, we only know what the media show us about the situation in Palestine, which is very little and probably not always accurate. Last year, Tanguy (our former mathematic teacher) spent 1 week in Palestine and told us about it. We all felt moved and started to dream of going to Palestine and meeting young people living there – you..

Last week-end, we met Marianne Blume, a lady who taught French in Gaza for ten years and who explained to us the origins of the conflict, what happened and is still happening to the Palestinians and their country. We are now even more interested in meeting real Palestinian people !

Our project is to go to your country in April 2009 and stay in Aïda for about 10 days during which we would like to get to know you, hear you tell us about your life and dreams and tell you about ours. We would love to exchange things (ideas, music, dessert recipes J… ). We also thought it would be great to prepare an illustrated report together with you (film and interview each other). What do you think ? Tell us !
As you can see, most of us can speak and understand English, so please don’t answer only in Arabic J. We hope you’ll answer soon !


Nous avons envoyé une photo avec la lettre et certains du groupe se sont décrits (sans se situer sur la photo) de façon à permettre à nos correspondants de deviner qui était qui. Peu de temps après, nous avons reçu une réponse : des photos de 7 jeunes entre 18 et 21 ans accompagnées de petits textes de présentation, le tout en anglais :



HELLO TO OUR BELGIAN FRIENDS !

My name is Mazen, I’m 18 years old, I live in Doha city in Bethlehem. I sing in a rap group , we sing Arabic rap music to express things about ourselves and the issue in our country. I like travelling and my hobbies are photographing and acting. I’m trying to make a friends from the whole world so I would appreciate to make friend with you. I hope to see you soon, keep smiling !

My name is Manar, I’m 19 years old, I’m studying Educational sports at Alquds University. My hobbies are dancing, swimming, travelling, cooking. I would like to visit other countries in the world to see different places.

My name is Ahmed, I’m 20 years old, I’m studying in Bethlehem University as Information Technologies student. I work in Al-Rowwad Center as a IT system volunteer. I’m also part of the theater group. I like computing, theater, doing dabka dance, clowning I like creating friendly relationships with people around the world. I hope to meet your group as soon as possible

My name is Maysaa. I’m 21 years old, I’m studying administration and marketing at Alquds Open University. I love Palestine so much, it’s like my soul. My hobbies are swimming, travelling, and making very nice friendly relationships to make our life here nicer.

My name’s Salam, I’m 18 years old, I study V at the Open University. I have one sister and I work in Al-Rowwad Center as a volunteer. I’m a theator actor and I visited France and Egypt during a tour with our Center. I like the idea of creating a friendly relationship with you so much ! I will be the contact person for this project. See you soon my friends

My name is Ahmad, I’m 20 years old. I am interested in photography, drama, theatre. I join in many activities organised in Al-Rowwad Cultural and Theatre Training center. I have one brother, 5 sisters. I am the eldest. I like having friendly relationships with many people and I will be happy to have a friendly relationship with you. (I had to leave before they took the picture but there will be other opportunities of showing my face, for sure.)

I am Ribal. I am 19 years old and I’m studying Law at Alquds University. I play theatre and I went to Belgium last summer with the Al-Rowwad theatre group. I like travelling very much because it is an opportunity to meet people and make new friends. I am also a volunteer in AlRowwad Center. I organize activities for the youth of the camp. We all hope to be able to contact you very soon, maybe via skype or another software. So we will be able to talk to each other. That will be fun. We are sure that we will organize nice activities together

The Palestinian Group